- BUENOS AIRES - ARGENTINA - © EL ELECTRON

 

A 90 años de la histórica pelea de Luis Angel Firpo
  
 
Luis Ángel Firpo (Junín, Argentina, 11 de octubre de 1894 - Buenos Aires, 7 de agosto de 1960), fue un boxeador argentino conocido como el toro salvaje de las Pampas y considerado como el padre del boxeo profesional argentino.[1]
El 14 de septiembre de 1923 enfrentó a Jack Dempsey en la llamada pelea del siglo por el título mundial de peso completo. Dempsey era un gran campeón y terminó venciendo a Firpo, pero después de que Firpo lo hubiera noqueado y de que el referee y el público ayudaran a Dempsey a levantarse. Técnicamente Firpo había ganado la pelea y Dempsey debió haber sido descalificado. Pero el combate siguió y finalmente, Dempsey le ganó a Firpo.
Durante su carrera, Firpo derrotó a hombres tales como Jess Willard, Bill Brennan, Homer Smith, Charley Weinert, Erminio Spalla, Al Reich, Dave Mills, Jack Herman y Walter Lodge.

 

Niñez

Agustín Firpo arribó a Junín en 1887, procedente de Italia. Al año siguiente se casó con Ángela Larroza, de origen español. Agustín comenzó a trabajar en la zapatería Bazzani. La pareja tuvo cuatro hijos: Serafina, Luis Ángel, Alfredo y Juan. Al nacer éste último, en 1902, falleció la madre.
El segundo hijo de la pareja nació el jueves 11 de octubre de 1894 en el hogar de la familia, ubicado en la calle Lavalle 215 de la ciudad de Junín. Fue bautizado en la antigua Iglesia San Ignacio con los nombre Luis Ángel. Sus padrinos fueron Francisco Minotti y Teresa Anselmo
Desde pequeño Luis sufrió malestares en los oídos, por lo que sus padres debieron llevarlo a Buenos Aires para curarlo, en 1898. De regreso a Junín, la familia vivió en una quinta ubicada en las cercanías del Tiro Federal. Luis comenzó su educación primaria en la escuela nº 8.
Cuando tenía 12 años, su padre lo llevó a Buenos Aires, donde se desempeñó como empleado en un restaurante, en la Unión Telefónica y en una farmacia.

Juventud

Luis Ángel Firpo.

Luis Firpo fue exceptuado del servicio militar argentino, debido a su vieja dolencia en los oídos.
Una anécdota de su juventud da una idea de su fortaleza. Luis trabajaba como cobrador en una fábrica de ladrillos refractarios, y en una oportunidad fue asaltado por 3 personas mientras caminaba por la calle con una suma de dinero. Los sujetos lo amenazaron para que entregara el dinero. Sin mediar palabra, con la serenidad que lo caracterizaba, Firpo utilizó sus terribles puños. Dos de los ladrones quedaron nocaut y el tercero tuvo que huir para no seguir la misma suerte.
Félix Bunge era el dueño de la fábrica de ladrillos refractarios donde trabajaba Luis, y supo valorar las condicones del muchacho. Lo ayudó incluso materialmente para que pueda iniciar su carrera como boxeador.
Existe otra anécdota similar. Cuando recién comenzaba a practicar boxeo y residía en Villa Crespo, al llegar un día a su casa observó que su padre era increpado por otro hombre. Firpo mantuvo su habitual serenidad hasta que no resistió más. Juzgó que el honor de su padre había sido injuriado y decidió intervenir. Tomó al molesto visitante con una mano por la nuca y la otra por las asentaderas, lo levantó como si se tratara de una bolsa de papas, lo llevó hasta el cerco que daba a la calle y procedió a arrojarlo al otro lado.

Primeros combates

Firpo partiendo a EE.UU para enfrentar a Bill Brennan.

Firpo comienza su carrera profesional el 10 de diciembre de 1917 en Buenos Aires, disputando un combate contra Frank Hagney. Originalmente el fallo del jurado fue sin decisión, pero posteriormente fue cambiado dándole la pelea por ganada a Firpo.
Desde 1918 hasta 1920 realiza 10 peleas en Uruguay y Chile, de las cuales gana 7 por nocaut y una por puntos, y pierde una por nocaut y otra por puntos.
Desde mediados de 1920 hasta fines de 1921 combate en 7 oportunidades, 6 de ellas en Argentina (incluyendo una exhibición) y una en Chile. Nuevamente obtiene buenos resultados: 5 triunfos (4 de ellos por nocaut) y una pelea sin definición.
En 1922 realiza su primera campaña en Estados Unidos, con 2 peleas en Newark y una en Nueva York. Sus rivales fueron Tom Maxted, Joe McCann y Jack Herman respectivamente.
Completa el año con 3 combates en Buenos Aires: 2 exhibiciones y una pelea que gana por nocaut.
En 1923 realiza su segunda campaña en Estados Unidos, incluyendo también peleas en Cuba y México. Combate con boxeadores como Bill Brennan, Jim Hibbard, Jack McAuliffe, Jack Herman, Jim Hibbard, Jess Willard, Natalio Pera, Pat McCarthy, Joe Burke, Homer Smith, Charley Weinert y Joe Downey. Fueron 9 peleas (de las cuales gana 7 por KO, una por KO técnico y una por puntos) más 4 exhibiciones.

La pelea del siglo

Firpo sacando del ring a Dempsey. Fotoradio de la revista El Gráfico.

La cúspide de su campaña llegó cuando tuvo la oportunidad de pelear por el título mundial de todos los pesos, enfrentando nada más ni nada menos que a Jack Dempsey, uno de los mayores boxeadores de la historia. Era la primera vez que un iberoamericano llegaba a esa instancia. En ese momento Firpo tenía 28 años.

"Dempsey y Firpo", pintura de George Wesley Bellows, 1924.

Fue el 14 de septiembre de 1923 en el estadio Polo Grounds de Nueva York, ante 80.000 espectadores. Inmediatamente Firpo exhibió toda su energía al derribar a Dempsey con un golpe de derecha en el comienzo de la pelea. Pero Dempsey se recuperó rápidamente, acometió sobre su rival y derribó a Firpo siete veces.
Llegando al final del primer asalto, Firpo acorraló a Dempsey contra las cuerdas y con un certero golpe a la barbilla lo arrojó fuera del cuadrilátero. Dempsey cayó sobre los periodistas, golpeándose la cabeza contra una máquina de escribir, sufriendo un corte en la parte posterior de su cabeza. Dempsey estuvo entre 14 y 17 segundos -según la fuente- fuera del ring, sin embargo el árbitro llegó sólo a la cuenta de 9 cuando Dempsey logró regresar, ayudado por los periodistas. Esta cuenta increíblemente lenta, sumado al hecho que Dempsey no volvió al ring por sus propios medios, hizo que muchos reclamen que Firpo debió haber sido declarado ganador por nocaut.
En el segundo asalto, Dempsey ya se había recuperado del susto y logró derribar tres veces a Firpo, hasta que la pelea es detenida a los 57 segundos, declarando ganador a Dempsey por nocaut.
El responsable del apodo "Toro Salvaje" ("Wild Bull" en inglés) o "Toro Salvaje de las Pampas" ("Wild Bull of the Pampas") fue el periodista neoyorquino Damon Runyon, quien lo bautizó así en una de sus notas periodísticas.

El resto de su campaña

Luis Ángel Firpo.

Luego de la pelea del siglo, Firpo realiza cinco exhibiciones en Montreal, Lima y Buenos Aires. Regresa a los combates profesionales a principios de 1924, realizando 3 peleas en Buenos Aires: fiel a su estilo, gana 2 por KO y una por KO técnico. A fines de 1924 vuelve a Estados Unidos, donde combate en dos oportunidades sin definición.
En 1926 Firpo pelea en Argentina contra Erminio Spalla, ganando por puntos el que pareció ser su último combate profesional. Sin embargo, regresa 10 años después, en 1936, disputando 3 peleas más. En ese momento Firpo tenía 41 años, pero logró ganar las dos primeras por KO y perdió la última por abandono, contra Arturo Godoy, retirándose definitivamente del boxeo profesional.

Retirado del boxeo

Bóveda de Firpo en el Cementerio de la Recoleta.

Al regresar de su segunda gira por Estados Unidos, Firpo había tomado la representación de los automóviles Stutz, y posteriormente instaló un criadero de aves en Florencio Varela.
Ya retirado del boxeo, se dedicó principalmente a la ganadería, realizando una carrera en este rubro con el mismo éxito que tuvo como boxeador. Fue propietario de varias estancias, como "Los Amigos" (en Bayauca, a 30 km de Junín), "Sin Tregua" y "Sin Descanso" (en Carlos Casares, "La Marión" (en Ameghino), "La Milanesa" (cerca de Luján) y tierras en Mercedes.
En 1952 actuó en el filme Nace un campeón y en 1954 fue condecorado como "Caballero del Deporte", en reconocimiento a sus méritos.
En todo momento Firpo visitó Junín, su ciudad natal, que siempre supo recordar su impresionante trayectoria.
Luis Ángel Firpo falleció en Buenos Aires el domingo 7 de agosto de 1960, debido a un ataque cardíaco. Tenía 65 años. Sus restos descansan en una bóveda diseñada por el escultor Luis Perlotti, en el Cementerio de La Recoleta, en Buenos Aires.

Campaña profesional

Fecha

Lugar

Rival

Resultado

Observaciones

10 de diciembre de 1917

Buenos Aires, Argentina

Frank Hagney

GPP 6

12 de enero de 1918

Montevideo, Uruguay

Ángel Rodríguez

PPKO 1

28 de septiembre de 1918

Chillán, Chile

William Daly

GPKO 7

9 de noviembre de 1918

Santiago, Chile

Ignacio Sepulveda

GPKO 2

14 de diciembre de 1918

Santiago, Chile

Calvin Repress

GPKO 2

7 de febrero de 1919

Santiago, Chile

Calvin Repress

GPP 15

12 de abril de 1919

Montevideo, Uruguay

Fernando Priano

GPKO 4

26 de abril de 1919

Montevideo, Uruguay

Arturo Manning

GPKO 3

1 de noviembre de 1919

Santiago, Chile

Dave Mills

PPP 15

(1)

28 de febrero de 1920

Valparaíso, Chile

Andrés Balsa

GPKO 6

30 de abril de 1920

Santiago, Chile

Dave Mills

GPKO 1

(2)

7 de julio de 1920

Buenos Aires, Argentina

Antonio Jirsa

GPKO 1

11 de septiembre de 1920

Mendoza, Argentina

Alberto Coleman

SD 10

11 de diciembre de 1920

Buenos Aires, Argentina

Dave Mills

GPKO 1

(3)

12 de marzo de 1921

Valparaíso, Chile

Edward Smith

GPP 12

23 de abril de 1921

Buenos Aires, Argentina

Edward Smith

GPKO 12

4 de julio de 1921

Buenos Aires, Argentina

Alberto Coleman

Exhib 6

27 de septiembre de 1921

Tucumán, Argentina

Fernando Priano

GPKO 2

20 de marzo de 1922

Newark, Estados Unidos

Tom Maxted

GPKO 7

4 de abril de 1922

Newark, Estados Unidos

Joe McCann

GPKO 5

13 de mayo de 1922

Nueva York, Estados Unidos

Jack Herman

GPKO 4

5 de agosto de 1922

Buenos Aires, Argentina

Joe Boykin

Exhib 4

8 de octubre de 1922

Buenos Aires, Argentina

Jim Tracey

GPKO 4

21 de diciembre de 1922

Buenos Aires, Argentina

Joe Boykin

Exhib 4

12 de marzo de 1923

Nueva York, Estados Unidos

Bill Brennan

GPKO 12

23 de marzo de 1923

Nueva York, Estados Unidos

Jim Hibbard

GPKO 4

12 de mayo de 1923

Nueva York, Estados Unidos

Jack McAuliffe

GPKO 3

10 de junio de 1923

La Habana, Cuba

Jack Herman

GPKO 2

17 de junio de 1923

México, D.F., México

Jim Hibbard

GPKO 2

12 de julio de 1923

Jersey City, Estados Unidos

Jess Willard

GPKO 8

17 de julio de 1923

Ogdensburg, Estados Unidos

Natalio Pera

Exhib 6

19 de julio de 1923

Boston, Estados Unidos

Natalio Pera

Exhib 5

20 de julio de 1923

Boston, Estados Unidos

Natalio Pera

Exhib 5

21 de julio de 1923

Boston, Estados Unidos

Pat McCarthy

Exhib 5

27 de julio de 1923

Battle Creek, Estados Unidos

Joe Burke

GPKO 2

3 de agosto de 1923

Omaha, Estados Unidos

Homer Smith

GPP 10

13 de agosto de 1923

Filadelfia, Estados Unidos

Charley Weinert

GPKOT 2

17 de agosto de 1923

Indianápolis, Estados Unidos

Joe Downey

Exhib 4

14 de septiembre de 1923

Nueva York, Estados Unidos

Jack Dempsey

PPKO 2

(4)

26 de septiembre de 1923

Montreal, Canadá

Natalio Pera

Exhib 2

26 de septiembre de 1923

Montreal, Canadá

Elzear Rioux

Exhib 2

4 de noviembre de 1923

Lima, Perú

Natalio Pera

Exhib 4

4 de noviembre de 1923

Lima, Perú

Calvin Repress

Exhib 4

8 de diciembre de 1923

Buenos Aires, Argentina

Joe Boykin

Exhib 4

24 de febrero de 1924

Buenos Aires, Argentina

Walter Lodge

GPKO 5

7 de marzo de 1924

Buenos Aires, Argentina

Erminio Spalla

GPKOT 14

5 de abril de 1924

Buenos Aires, Argentina

Al Reich

GPKO 1

24 de abril de 1924

Buenos Aires, Argentina

Miguel Ferrara

Exhib 4

11 de septiembre de 1924

Jersey City, Estados Unidos

Harry Wills

SD 12

13 de noviembre de 1924

Newark, Estados Unidos

Charley Weinert

SD 12

3 de abril de 1926

Buenos Aires, Argentina

Erminio Spalla

GPP 10

9 de mayo de 1936

Buenos Aires, Argentina

Saverio Grizzo

GPKO 1

25 de mayo de 1936

Rosario, Argentina

José Habarta

GPKO 3

11 de junio de 1936

Buenos Aires, Argentina

Arturo Godoy

PPA

Firpo (tercero desde la izquierda) en 1921 en el patio del cine-bar "Rivadavia", ubicado frente a la plaza 25 de Mayo, en Junín.

Observaciones:

  • (1) Falla en su intento por obtener el título de campeón sudamericano de pesos pesados.

  • (2) Obtiene el título de campeón sudamericano de pesos pesados.

  • (3) Retiene el título de campeón sudamericano de pesos pesados.

  • (4) La "Pelea del Siglo" por el campeonato mundial de pesos pesados.

Referencias:

  • Exhib: Exhibición.

  • GPKO: Ganó por nocaut.

  • GPKOT: Ganó por nocaut técnico.

  • GPP: Ganó por puntos.

  • PPA: Perdió por abandono.

  • PPKO: Perdió por nocaut.

  • PPP: Perdió por puntos.

  • SD: Sin definición.

El recuerdo

Luis Firpo y sus entrenadores Widmer, Mayer y DeForest.


 


 

VOLVER AL BAUL DE LOS RECUERDOS